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La historia de las especias: jengibre

El jengibre, esta pequeña raíz o rizoma proveniente de sureste asiático, es utilizada tanto en la cocina como en la medicina tradicional china. El nombre proviene de la palabra zingiber, que se deriva del griego zingiberis, que a su vez se deriva del sánscrito singabera que significa “con forma de cuerno” (sí, así de antiguo es su uso), se tienen registros de su comercialización en el mediterráneo a partir del siglo I, y para el resto de Europa no llego sino hasta siglo XI, llegando finalmente a México en la conquista, en el siglo XVI.

El jengibre es utilizado en muchísimas preparaciones, tanto culinarias, como medicinales y también incluye perfumería, debido a su gran intensidad aromática y su versatilidad; ya que este puede utilizarse tanto fresco, como en conserva, deshidratado y hasta en polvo.  La idea al emplearlo es darle un toque especiado pero a la vez fresco a las preparaciones. 

Uso en la cocina:

En la India, es una de las especias más utilizadas, se emplea en salsas como curry,  gravy de leguminosas  como la lenteja. En el caso de Japón el uso más común es el del gari, que es básicamente jengibre fileteado muy fino que se encurte en un mezcla de vinagre y azúcar, y sirve para limpiar el paladar entre piezas de nigiri o incluso a veces com postre, también se encuentra el beni shoga, este encurtido salado es cortado en finas tiras, encurtido en sal y acompaña muchos platillos como el okonomiyaki o gyudon.  En el caso de China, este se usa en un sinnúmero de platillos, ya sean sopas, guisados, postres o dulces, realmente es muy versátil.

Uso en bebidas

Creo que una de las bebidas que llega primero a nuestra mente al escuchar jengibre es la de la ginger beer, que no es más que un fermentado no alcohólico de jengibre y azúcar, digamos que una especie de tepache pero de jengibre, en México también es muy utilizado en infusiones, jarabes o incluso licores.  Aunque es más común encontrarlo en coctelería en su forma fresca. 

Ahora hagamos unos cocteles con jengibre:

Jarabe de jengibre y Romero

Este jarabe es ideal para sumarle complejidad a nuestros cocteles, además de que podemos hacerlo, dejarlo en el refri o la despensa y nos puede durar meses. 

Ingredientes:

  • 1 tza. de Azúcar
  • 1 tza. de Agua 
  • ⅓ tza. de Romero fresco, picado finamente
  • ⅓ tza. de Jengibre pelado y picado finamente
  • ¼ cdita. de Pimienta rosa

Preparación en una ollita poner a hervir el agua junto con la azúcar previamente disuelta, mover muy bien hasta que empiece a formar pequeñas burbujas en ese momento incorporar el romero, después de un par de minutos apagar el fuego y agregar el jengibre y la pimienta.  Dejar reposar y enfriar por lo menos durante 1 hora. Colar y guardar en un frasco de vidrio esterilizado. 

Fresh and spicy

Ingredientes:

  • 60 ml. de Ginebra beefeater.
  • 15 ml. de Jarabe de jengibre y romero
  • 10 ml. de Jugo de limón
  • Agua mineral
  • Hielo
  • Rodaja de jengibre o gari para decorar

Preparación:

En un shaker agregar todos los ingredientes excepto el agua mineral, agitar vigorosamente durante unos minutos, y servir en un vaso old fashioned con hielo y rellenar con agua mineral, decorar con el jengibre.

Martini de jengibre

La magia de nuestro jarabe es que podemos utilizarlo también en esta preparación, como ya lo hemos visto se pueden hacer vodka martinis prácticamente de todo, nuestra imaginación es el límite.

Ingredientes:

  • 60 ml. de Vodka Stolichnaya
  • 30 ml. de Jarabe de jengibre y romero
  • 15 ml. de Vermouth Cinzano seco
  • 30 ml. de Jugo de limón
  • Hielo
  • Jengibre caramelizado o una rodaja de limón para decorar

Preparación:

En un shaker agregar todos los ingredientes, agitar vigorosamente por unos minutos hasta sentir la coctelera fría (hasta que forme esa delgada capa de hielo), colar y servir en una copa martinera o coctelera y decorar con el jengibre caramelizado o la rodaja de limón. 

Southern Baptist

Este delicioso coctel con centeno, ligeramente picante, te quitara el frio de estos días raros de febrero. 

Jarabe fresco de jengibre

  • 1/3 tza. Jengibre, pelado y picado.
  • 1 tza. Agua
  • 1 tza. Azúcar blanca.

Preparación:

En una ollita agregar el agua y el azúcar, hervir hasta que esté bien disuelto y logremos tener una consistencia ligeramente viscosa. Reservar.

Con ayuda de un mortero, martajar lo mas posible el jengibre hasta sacar la mayor cantidad de jugo de este, colar con una manta de cielo apretando el jengibre y agregar al jarabe natural. Listo ya tienes un jarabe natural y fresco de jengibre, guardar en un frasco de vidrio previamente esterilizado, está mezcla te puede durar hasta 2 semanas en el refri.

Southern Baptist

Ingredientes:

  • 20 ml. de Jarabe de jengibre
  • 60 ml. de Bulleit  bourbon
  • 10 ml. de Jugo de limón o naranja (la opción depende del dulzor deseado)
  • Agua mineral
  • Hielo
  • Rodaja de limón para decorar

Preparación:

En un shaker con suficiente hielo agregar todos los ingredientes excepto el agua mineral, agitar vigorosamente hasta que la coctelera se sienta suficientemente fría. 

Servir colando en un vaso old fashioned con hielo, y rellenar al gusto con agua mineral. Decorar con la rodaja de limón.

TIPS:

  • Para evitar que nuestros jarabes queden muy amargos o picantes, debemos cuidar mucho la temperatura del jarabe a la hora de incorporar el jengibre, de preferencia que no este totalmente hirviendo.
  • Si te gusta el jengibre, pero un poco más discreto. Reduce la cantidad de este en los jarabes, para que el resultado sea algo más sutil.
  • Recuerda nunca incorporar el agua mineral al momento de agitar, ya que puede generarse una ligera explosión. 

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